被西方遗忘的北非学者,早亚当斯密 400 年发表经济理论

2020-08-03 浏览量:370
被西方遗忘的北非学者,早亚当斯密 400 年发表经济理论

一提到现代经济学之父,你的脑海自动冒出着有《国富论》的英国经济学家亚当斯密吗?但其实早在  400 多年前,北非有一名经济学家就提出了跟亚当斯密非常相似的概念……

除了亚当斯密……

一提到现代经济学之父,你第一个跳进脑海的名字是着有《国富论》的英国经济学家亚当斯密(Adam Smith)吗?他提出的概念为西方经济学打下基础,然而早在 400 多年前,北非经济学家赫勒敦(Ibn Khaldun)早就提出类似概念,但他的贡献却长年埋没在故纸堆中,最近才开始越来越受到大众注意。

被遗忘的经济学家

出生在突尼西亚的赫勒敦是一名 14 世纪的学者,他来自贵族阶级,在他的自传中详细地记录他所受的教育:古兰经朗诵、古兰经书法、圣训、预言传记、玛利基伊斯兰法、诗歌、文学、历史和数学等。

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位在突尼西亚的赫勒敦雕像。赫勒敦在接受贵族教育后,出社会成了一名伊斯兰法官,他的博学多闻受到社会推崇。

接受贵族教育  出社会当法官

在完成学业后,赫勒敦出社会成了一名官员,随后又变成了一名 kadi,也就是伊斯兰法官。

在伊斯兰社会中,伊斯兰法官独立于各界,专门负责与教育和行政组织之类的事项,有时会在市政中扮演重要角色。赫勒敦是一名非常出色的伊斯兰法官,在他事业的巅峰时他曾担任埃及的主要伊斯兰法官。总而言之,博学多闻的赫勒敦相当受到人民推崇,他除了是名伊斯兰法官,也是史学家、经济学家、社会学家,还被认为是人口统计学之父。最后,赫勒敦以 74 岁的高龄在埃及首都开罗逝世。

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英国经济学家亚当斯密举了别针工厂的例子,来阐述社会分工的重要。

提出「分工」概念  亚当斯密的别针工厂

回到现代经济学,英国经济学家亚当斯密最为人所知的就是他提出了「分工」的概念。亚当斯密举了别针工厂的例子,如果每个人只负责一项任务,且重複施行,这样工作的效率会比每个人单独从无到有打造出一枚别针来得高。

文明社会的基础

匈牙利总体经济分析师奥拉(Dániel Oláh)说:「赫勒敦的想法和今天的经济学家有高度雷同,他提出分工作为任何文明社会的基础,并且指出分工不只出现在工厂层级,还出现在社会与国际的脉络下。」

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生产有效率就会有多出来的产品,可以与外国城市交易,达到国际贸易的目的。

来场超级比一比

为了证明赫勒敦的理论和亚当斯密的理论有多像,美国路易斯安那赛维尔大学商学院教授巴特库斯(James Bartkus)和纽澳良金融系教授哈桑(Kabir Hassan)合作,他们提到在赫勒敦于 1377 年出版的着作《历史绪论》(Al-Muqaddimah)一书中,赫勒敦提到分工对生存而言是必要条件,他证明了要取得基本食物得完成各式各样的任务:「这超出了一个人全部的能力範围,甚至是超出部分能力。因此,如果他想要取得食物的话,他不得不依靠同伴团结的力量。透过合作,这些人加起来的需求比个人需求还多得多,照样可以被满足。」

合作有效率  多出来的可以卖到外国

从赫勒敦的观点来看,为了生存合作是必须的,且合作如果有效率就会有多出来的商品,可以与外国城市交易。370 多年后,英国经济学家亚当斯密的着作中也写到合作可以造成国际贸易。

一国富裕的关键:人力

此外,巴特库斯和哈桑教授表示,赫勒敦和亚当斯密都认为比起金银等稀有金属,促进一国富裕的主要资源是人力。

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对赫勒敦和亚当斯密来说,促进一国富裕的主要资源是人力。

就算不是经济学之父  也是先行者

对熟悉赫勒敦着作的人来说,他对现代经济学的影响非常明显。美国乔治城大学经济学教授奥维斯(Ibrahim Oweiss)表示:「他对经济学有重大贡献,他应该被当作经济史的主要先行者,就算不是『经济学之父』也一样,毕竟这个头衔已经给了亚当斯密,但亚当斯密的着作在赫勒敦死后 370 年才出版。」

「不管是在生产、供应或成本概念上,赫勒敦不只让古典经济学的种子萌芽,他在消费、需求与效用的想法上也很前卫,这些都是现代经济理论的基石。」

赫勒敦的着作内容之丰富,包含了供给与需求、人口成长如何影响经济还有税赋理论,这些概念在好几世纪后的西方经济学家的着作中都是重大突破。

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英国经济学家亚当斯密的半身像。目前没有人知道亚当斯密提出的理论是否受到北非学者赫勒敦的影响。

亚当斯密读过赫勒敦着作?

虽然没有人知道亚当斯密有没有读过赫勒敦的着作,但美国乔治城大学经济学教授奥维斯认为很有可能,亚当斯密或许在格拉斯哥或牛津大学求学期间吸收了赫勒敦的思想,即使亚当斯密从来没有直接听过赫勒敦的名字也一样。

引用没有提到赫勒敦

奥维斯说:「自十字军东征以来,也就是从 11~13 世纪,大部分西方哲学家倾向透过多种方法贬低穆斯林学者的影响,其中包含利用穆斯林的概念但却没有提到穆斯林作者的名字。」

在西方世界不有名

因此,在西方世界赫勒敦的着作并不有名,但在某些方面将经济学之父的名号颁给特定某人或许有点太武断,毕竟在 2,400 多年前古希腊哲学家柏拉图(Plato)也曾提出基础经济学概念。美国乔治城大学经济学教授奥维斯表示:「事实上,这些概念仍是古典经济学甚至是现代经济学理论的基础。」

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